The Sarabite: Towards an Aesthetic Christianity

There is a continuous attraction, beginning with God, going to the world, and ending at last with God, an attraction which returns to the same place where it began as though in a kind of circle. -Marsilio Ficino

Wednesday, January 03, 2007

Dan Monary

...Ut Inhabitem in Domo Domini Omnibus Diebus Vitae Meae

Love speaks the language of details. If there is one thing that most pains me about what is going on in the Roman Catholic Church, it is the forgetting of this most important point. It is not enough to say something. You have to show it. Only in showing it does it become real. Only in showing it does it sink into the heart and erode away the hardness of the forgetfulness of God. For those of us raised in the Church, it is often the details that we most remember, and it is those details that often lead us back home when we have strayed so far. It’s very hard to articulate these things if you haven’t seen them starkly proclaimed at a mature age. I once knew a man who was an embodiment of this principle, and he too has returned to the house of the Father.

I first met Dan Monary when I dropped out of college at the age of twenty and moved into St. Aloysius Gonzaga Retreat Center in Los Gatos, CA. I lived there for one year as a lay oblate before I entered the SSPX seminary in Argentina in 2001. During that year, I learned how to serve Mass, how to sing the Office, and how to dig a hole in very rocky ground, among other things. I was also head sacristan and master of ceremonies for the priory (which was the beginning of my obsession with liturgy). Dan Monary was the eighty year old head sacristan emeritus, and he taught me many important things such as how to properly lay out and put away vestments, how to neatly arrange a ciborium, where to dump the holy water, etc. He was a retired old sailor who came to Mass everyday with his wife and acted as the chauffeur for the priests in spite of his age. (He was notorious for having a lead foot; so much for old people driving too slowly.)

For Dan Monary, the greatest thing a man could ever do is serve Mass. He always used to brag that, during a priests’ retreat before the Second Vatican Council, he served seven Masses in one day. (For the record, my record is three in one day, but one was a Solemn High Mass.) Even as an old man, he would serve Mass in the sacristy if there was a need for it. I remember seeing him use a chair to help him kneel down in front of the altar, which at that point was a very difficult task for him.

He was so enthusiastic about serving Mass that he would serve even when not invited. He told a story about being in Vancouver, Canada on some Navy business and attending a church right in the center of the city. It was Sunday morning Low Mass and the church was so packed that he couldn’t find a place to sit. He plopped himself in the back on the woman’s side (I suppose back then the sexes were still separated in church) and received some bizarre stares for doing this. When the priest came out of the sacristy, Dan noticed that he had no server with him. Looking at how all of the other faithful felt no need to do anything about this, he got up, walked down the center aisle of the church, and seeing no door at the altar rail, jumped over it and knelt before the altar.

The priest came back down from the altar after setting up the chalice, looked at that odd middle aged man kneeling, and began the Mass:

“In nomine Patris, et Filii, et Spiritu Sancti. Amen. Introibo ad altari Dei…. Who the hell are you?”

“Ad Deum qui laetificat juventutem meam. The name’s Dan Monary, Father.”

If you doubt the veracity of this story, it’s because you never met the man in person.

Dan had a million stories like that. I was one of the only ones interested in hearing them, probably because I hadn’t heard them before. There was the one about seeing a street car in Istanbul that he swore that he had ridden as a child in Seattle. There was also the one where at the end of World War II he almost met Pius XII. The story goes that the Pope was having an audience with a large crowd of American sailors, and as he was greeting the crowd, a sailor started freaking out and fell to his knees. When the Pope’s handlers saw this, they whisked the Pontiff away before the got to Dan’s group. What a stroke of bad luck!

Dan was no theologian, but I would always stay behind in the sacristy and listen to him talk as he helped put away the vestments. With people who lived a life like that, it is often not what they say that is important, but rather how they say it. Coming from a family that was very respectful of elders, I am naturally inclined to listen to older people, no matter how crazy some of the things they say might seem. Dan, unlike most in this society, was on firm ground when he spoke. Black is black, white is white, there is a God in heaven, and today will be a good day because of this.

It was easy to see that for Dan, changing or getting rid of details might just be the same as amending the Nicene Creed. There is so little that we can really do for God, and so much that He does for us that every little thing counts. Sure, we should be doing all of those more important things to love God and neighbor, but we sinners have a very hard time even making an effort to begin doing these things. (I am just clearing that up for the majority of people who are reading this, since I know most of you are near-saints.) A well-placed maniple here, a washed-out cruet there, a ciborium whose hosts are arranged in the right order…. if we have the spirit of a child these can go a long way in leading us to bigger things. As Our Lord said, to be faithful in small things is to be faithful in bigger ones. Dan was all about small things.

My favorite sport in church is watching old people pray. I learned a lot about prayer just by watching Dan pray. It doesn’t matter if they are Russian babushkas, Greek yia-yias, Coptic grandmothers, or Mexican widows. If you want to learn to be a Christian, watch them. No amount of book-learning can teach you what they know. Only the look on their faces can.

I went off to seminary and came back, and Dan was still going strong two years later. Shortly thereafter in 2003, his health began to deteriorate quickly. By June, he was dead. Since I was at that point going to a Byzantine Catholic church, I only learned about his death by chance. His funeral was held on a Saturday, and I joined the choir in the sung Requiem Mass. The ceremony was flawless, and no doubt Dan was proud of us in carrying out the Church’s traditional rites so well. I remember that even the one glitch that we had turned into something exquisitely beautiful. When we got to the cemetery, the directors had said that they were not ready to place the body in the ground yet. So we had to sing the actual service at the grave in a mausoleum in front of the coffin. I have never heard acoustics like that before. As we began the “Benedictus Dominus Deus Israel”, the sound resonated off the marble and made us sound like the very choirs of Heaven themselves. It was an enchanted end for a simple man who led an enchanted life.

I long ago stopped believing in a golden chain of elders. Life is just too messy and the world is much too sinful to even conceive such a thing. Dan Monary was not a saint (although we used to say that his wife was since she had to put up with him). He was a Catholic sailor. That should be enough to tell you that he didn’t lead a spotless life. But he invested the talents that he was given and was faithful in things that most of the Church had condemned to the trash heap of history. And this passed down something to me: do it right, do it simply, make it pretty. It is the least we can do for God.


At 9:23 AM, Anonymous Anonymous said...

A wonderful remembrance, Arturo. Thanks for sharing it.

At 12:12 AM, Blogger 柯云 said...

hollister clothing
polo ralph lauren
cheap oakley sunglasses
michael kors outlet online
coach outlet store
ugg boots sale
nfl jerseys
north face
oakley outlet
gucci handbgs
louis vuitton outlet online
ugg boots
cheap ugg boots
marc jacobs outlet
coach outlet
ray bans
the north face jackets
ugg slippers
michael kors handbags
kobe 8
coach outlet
ugg boots sale
ugg boots outlet
nfl jerseys
michael kors outlet store
cheap oakleys
longchamp handbags
air force 1 trainers
fit flops
kobe 8
ugg australia outlet
coach factory outlet
swarovski crystal
kids lebron shoes
michael kors outlet online sale
michael kors outlet
ugg boots outlet
lebron james basketball shoes
discount jordans
cheap nfl jerseys

At 7:00 AM, Blogger فاطمة said...

At 10:31 PM, Blogger شركات تنظيف said...


شركة مكافحة حشرات بالرياض الصفرات
شركة تسليك مجارى بالرياض الصفرات
شركة تنظيف بالرياض الصفرات
شركة كشف تسربات المياه بالرياض الصفرات
شركة نقل اثاث بالرياض بالرياض الصفرات
شركة تنظيف كنب بالرياض الصفرات
شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض الصفرات
شركة رش مبيدات بالرياض الصفرات

At 4:34 AM, Blogger Unknown said...

شركة تنظيف بمكة
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة تنظيف بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
شركة عزل خزنات بالدمام
شركة تنظيف خزنات بالدمام
شركة تنظيف مسابح بالدمام
شركة تنظيف وجهات حجر

At 3:00 AM, Blogger رجب البرنس said...

شركة الكمال أفضل شركة تنظيف بحائل للتنظيف أهمية كبرى فى حياة الفرد وبالأخص المواطن

السعودى مما
يؤدى ذالك إلى تعرض المنزل بشكل كبير إلى الأتربة والأوساخ والبقع والدهون وأن نظافة

المنزل تشعر الفرد بالراحة
النفسية الكبيرة وتتكفل شركة الكمال بهذا العمل لأنها أفضل

شركة تنظيف بحائل

ولانها الشركة الرائدة
والمشهود لها بالفضلى فى هذا المجال من النظافة لوجود المقومات التى تساعد على ذالك منها

العمالة المدربة وذوى الخبرة
والكفاءة مع وجود أحدث معدات التنظيف للفلل التى تساعد على إنهاء العمل بكفاءة ونهتم كثيرا

بأراء عملائنا فى

شركة تنظيف فلل بحائل

ويقوم طاقم العمل بتنظيف الشقه بدون التسبب بأى إزعاج للعميل فلا تتباطؤ فى إختيار شركة

الكمال لتنظيف منزلكم لأنها أفضل

شركة تنظيف شقق بحائل

ولأن تنظيف المجالس يحتاج إلى وقت وجهد كبير فشركة الكمال أفضل شركة تنظيف
مجالس بحائل كفيلة بتنظيف مجلسك فى أسرع وقت وبدون جهد وبالتالى شركة الكمال هى الحل

الأمثل فى فى مجال تنظيف المجالس
بحائل ونحن بانتظاركم لتتصلوا على

شركة تنظيف مجالس بحائل

وأفضل مايميز شركة العربى أفضل شركة تنظيف منازل بحائل وضعها للخطط قبل البدء فى

العمل وتقسيم طاقمها إلى
مجموعات كل منها مختص بتنظيف جزء معين وتمر عملية التنظيف على عدة مراحل :-
1- البدء بتنظيف الموكيت والكنب والمفروشات والسجاد بالأعتماد على أحدث المعدات

الألكترونية التى تعمل بالبخار لكى
تقضى على المشاكل التقليدية للتنظيف وهى بهتان اللون وبذالك قمنا بالأعتماد على البخار فى

إزالة الأوساخ والبقع
2- ثم بعد ذالك يأتى دور البلاط والأرضيات فيقوم العمال بجلى البلاط والأرضيات بأحدث

ألالآت جلى البلاط والأرضيات

شركة تنظيف واجهات بحائل

شركة الكمال أفضل شركة تنظيف خزانات بحائل نظرا لارتفاع درجات الحرارة فى حائل وفى
غيرها من باقى مدن
المملكة ووجود مياه البحر المحلاة التى تحمل الكثير من الرمال والأتربة مما يؤدى
ذالك إلى تكون الفطريات والجراثيم على
جدران الخزان ويؤدى ذالك إلى تلوث المياه والتى بدورها تؤدى إلى تسمم الفرد إذا فما الحل ؟
الحل تقدمه لكم شركة العربى وهى أفضل
شركة الكمال أفضل (( شركة كشف تسربات المياه بحائل )) نسعى فى شركة الكمال بتقديم كافة

خدمات كشف تسربات المياه ويتم كشف تسربات المياه بأحدث
الأجهزة الألكترونية و طاقم عمل يتكون من فنيين وخبراء منهم فنيين أجانب ونسعى جاهدين

لتقديم أفضل خدمة بأقل سعر وإرضاء العميل واسعارنا حصرية لا تقبل المنافسة لدينا فى

شركة كشف تسربات المياه بحائل

شركة الكمال أفضل (( شركة نقل عفش بحائل )) نقل العفش من الأمور الهامة جدا (( شركة نقل

عفش بحائل )) التى يلزم فبها الدقة والخبرة للحد ولذالك خصصنا قسما فى شركتنا لمجال
نقل العفش مع تجهيزه :-
1- أسطول كبير من السياراة المجهزة والتى (( شركة نقل عفش بحائل )) أعدن خصيصا

لنقل العفش
2- طافم العمل المدرب على حمل وتنزيل العفش والأثاث
3- فنيين متخصصين فى الفك والتركيب (( شركة نقل عفش بحائل ))
ومايجعل نقل الاثاث من أشهر الخدمات التى يكثر عليها الطلب هوا أن معظم العملاء يقومون

بتغيير عفشهم القديم أكثر من مرة فى العام ويرجع ذالك أيضا إلى أنا
العملاء يقومون بتأجير الفلل والقصور والشقق وذالك لأنهم يحبون تغير الجو ولذالك يكون اعتما

نا فى شركة العربى على أحسن تقنيات نقل الاثاث بداخل وخارج
حائل ونقل الاثاث من الأعمال شديدة الكثافة لذا تحتاج إلى

شركة نقل اثاث بحائل

دقة عالية ومهارة فى فك العفش وحمله وإنزاله إلى السياراة وتغليفه لتقليل من شدة الصدمات

تعرضه للكسر وللخدش أيضا ونستخدم فى شركة العربى أفضل وأحدث السيارات المجهزة

خصيصا لنقل العفش

At 3:14 AM, Blogger رجب البرنس said...

بسم الله الرحمن الرحيم نحن فى شركة الكمال نقوم بجميع خدمات نقل العفش والاساس بافض

الطرق تحت اشراف فريق كبير مدرب على اعلى مستوى من المستويات مع الفك والتركيب
شركة نقل اثاث بالطائف

شركة نقل اثاث بجازان

شركة نقل اثاث بحائل

والسلامة عليكم ورحمة الله وبركاته

At 1:51 AM, Blogger Unknown said...

نحن نتميز عن غيرنا في اداء الخدمه حيث لدينا المواد والادوات والاجهزه التي من الصعب ايجادها الا معنا .العمال التي تعاقدت معنا فهم افضل عمال علي مستوي العالم قد تدربو علي ايد خبراء في هذا المجال وخدماتنا هي
شركه نقل اثاث وعفش بالطائف
افضل شركه تنظيف بالطائف
شركه مكافحة حشرات بالطائف
شركه كشف تسربات المياه بالطائف
حيث شركتنا تتميز باداء الخدمه علي افضل وجهه حيث نعد شركه رش مبيدات بالطائف
شركه تنظيف خزانات بالطائف

At 1:52 AM, Blogger Unknown said...

شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة
شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
شركة تنظيف بينبع
شركة تنظيف بجدة
شركة تنظيف بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالطائف
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام

At 1:52 AM, Blogger Unknown said...

شركة عزل فوم بالرياض
شركة ترميم بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بجدة
شركة كشف تسربات المياه بالطائف
شركة تخزين عفش بالرياض
شركة عزل اسطح بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالخرج

At 1:52 AM, Blogger Unknown said...

شركة مكافحة النمل الابيض بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالدمام بالخبر
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء

At 4:10 AM, Blogger Unknown said...

شركة الصفرات لتنظيف المنازل بالرياض
شركة تنظيف بيارات بالخبر

At 1:47 AM, Blogger Unknown said...


tory burch outlet
michael kors wallets
canada goose outlet
van cleef & arpels jewelry
canada goose outlet
barcelona jersey
coach outlet online
pandora charms
oakley sunglasses

At 7:59 PM, Blogger jeje said...

ugg boots
air jordan 4
nike soldes
ugg boots
coach outlet
coach outlet
ugg boots
soccer boots
moncler jackets
off white shoes

At 6:34 PM, Blogger Unknown said...

tory burch outlet
michael kors
goyard bags
adidas iniki
goyard outlet
nike air force 1
ralph lauren uk
air jordan
custom baseball jerseys
converse outlet store

At 8:56 AM, Blogger rehabgad1 said...

Good write-up. I definitely love this site. Keep it up

At 11:26 PM, Blogger yanmaneee said...

air max 97
hermes handbags
yeezy boost 350 v2
kate spade handbags
retro jordans
golden gooses
air jordan
supreme hoodie
fila shoes

At 5:10 AM, Blogger yanmaneee said...

supreme hoodie
supreme clothing
cheap jordans
yeezy boost
moncler jackets
yeezy boost 700
golden goose outlet
kd shoes


Post a Comment

<< Home